Así se compone la naturaleza gringa, y te impactará aunque no lo reconozcas.

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Los Estados Unidos comprenden un territorio continental continuo de casi 10 millones de kilómetros cuadrados que se extiende, en línea recta, por alrededor de 5 mil kilómetros desde el Atlántico al Pacífico, y que de norte a sur va de los 47° a los 23° de latitud norte. Ubicado casi totalmente dentro de la zona templada del Hemisferio Norte, en las latitudes medias, es zona de choque de masas de aire polar en invierno, de aire cálido procedente del sur en verano, así como de vientos del oeste dominantes todo el año, todo lo cual condiciona una gran variedad de climas, cuyo único denominador casi totalmente común es la amplia variación estacional que dicho país sufre, derritiéndose en temporada calurosa y congelándose en la fría.

A pesar de esas durezas climáticas, ese país (odiado a muerte y a la vez admirado por muchos mexicanos) posee una de las mayores variedades de ecosistemas terrestres de todo el mundo, casi tan grande como la de nuestro país y, como México, poseedor de casi todos los biomas de la Tierra, las cuales te traemos y explicamos en este artículo.

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1. Praderas templadas

Praderas templadas
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Se encuentran en el centro geográfico de los E.U.A, y van desde estados como Iowa, Kansas y Oklahoma en el oriente hasta Wyoming, Montana y Colorado en el occidente, muriendo en las faldas más bajas de las montañas Rocallosas, Se compone de tres tipos de pastizales, de oriente a oeste: De pastos largos, que crecen entre 0.8 y 2.5 m. de alto; de pastos mixtos, que contienen una mezcla de pastos altos y bajos, de entre 0.4 y 0.7 m. de altura; y pastos cortos, de 0.1 a 0.3 m. de estatura. Aquí los árboles son casi totalmente inexistentes, salvo en las sabanas de roble-hicoria del extremo oriental, y sólo existen en abundancia a lo largo de los ríos, constituyendo "bosques de galería" de olmo, almez, tilo, pacana, roble, nogal, hicoria, sicómoro, álamo y abedúl. Esta región poseyó una de las mayores concentraciones de grandes mamíferos fuera de África tropical, con grandes cantidades de bisontes, berrendos, venado cola blanca, gallina de la pradera, pavos silvestres, perritos de la pradera, wapitíes, osos grises y negros, lobos, coyotes, zorro gris, hurones, entre otros, remanentes de la fauna de las Eras del Hielo, hasta hace 10 mil años. En la foto: Tierras malas de Dakota del Sur.

2. Desiertos calientes

Desiertos calientes
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Éstas zonas áridas son la extensión más norteña, en los Estados Unidos, de los Desiertos Sonorense y Chihuahuense de nustro país, y comprenden el tercio más sureño de los estados de California, Arizona, Nuevo México y Texas (el suroeste gringo); aquí también se incluye al Desierto de Mojave, de mayor altitud y latitud que los otros 2 y, por consiguiente, más frío y extremoso. Aquí las nevadas son más fuertes y comunes que del lado mexicano, y la vegetación comienza a incluir más vegetación adaptada al frío, mientras que las cactáceas empiezan a disminuir en número de individuos y variedad de especies. La vegetación es una mezcla de especies sureñas como la gobernadora, la jojoba, el hojasén, el sangregado, el agave, el izote, el ocotillo, los nopales, las biznagas, las chollas y los saguaros gigantes con aquellas de influencia norteña como la artemisa, el chamizo, la salvia-lúpulo, la mata negra y las chamisas, siendo la fauna, originalmente, muy parecida a la de la parte mexicana, así como el extremo noroccidental de distribución natural de animales como el jaguar, el ocelote, el lobo mexicano, el coatí o el pecarí de collar. En la foto: Valle de San Bernardino, Arizona.

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3. Selvas tropicales húmedas

Selvas tropicales húmedas
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Están limitadas al sur de Florida, desde el sur de Orlando hasta los Cayos de la Florida, entre el Atlántico y el Golfo de México, y son la expresión más norteña de la flora tropical húmeda caribeña, por lo que los árboles son diferentes de aquellos encontrados en selvas tropicales húmedas siempre verdes en México. El ecosistema es un mosaico de praderas inundadas subtropicales, sabanas de pino y "hamacas" o islas altas de selva tropical mezclada con algunos elementos florísticos templados. La flora está compuesta de ébano, caoba caribeña, palo fierro, gumbo-limbo, palma real, aguacatillo, ciprés calvo, encina sureña, uva de mar, mangle negro, cedro rojo tropical, pino ellioti y palmera sabal. La fauna es subtropical, con algunos elementos tropicales, e incluye (o debería de) alligator o caimán americano, coatí, mapache, mocasín de agua, pecarí de collar, venado cola blanca, pantera de Florida, coyote, ardilla gris, cocodrilo americano, manatí, zopilote, zorrillo y jaguar. En la foto: Churchouse Hammock Trail, Florida.

4. Bosques templados caducifolios

Bosques templados caducifolios
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Como las selvas tropicales secas, estos bosques también tiran sus hojas durante una parte del año, pero a diferencia de ese tipo de selvas (muy extendidas en México) aquí se deshechan las hojas a fin de evitar que se quemen y dañen con temperaturas bajo cero durante 3 a 5 meses del año, además, ello sirve para evitar la desecación de los árboles pues el agua está en estado sólido (hielo), y no permite que los árboles la absorban desde el suelo. También son distintos de sus contrapartes tropicales en que antes de caer asumen hermosos y muy vivos colores durante el otoño, por entre 2 semanas a 2 meses enteros. Se extienden de norte a sur, desde el centro de Maine hasta el centro de Florida, y de oriente a poniente desde el Océano Atlántico hasta estados como Missouri, Iowa, Arkansas y el este de Texas. Poseen una de las mayores biodiversidades florísticas de toda Norteamérica, con especies tales como el roble blanco americano, tilo blanco, manzanillo, hicoria ovada, arce azucarero, haya americana, roble rojo del norte, falso castaño amarillo, liquidámbar, pino blanco oriental, castaño americano, falso abeto, hicoria blanca, nogal negro, abedúl dulce, campana de plata, palo amarillo, magnolia pepino, cafetero de Kentucky, roble negro oriental, arce rojo, abedúl amarillo, sicómoro, magnolia de hojas grandes, entre otras muchas especies de árboles nativas. La fauna incluía especies como lobo rojo, venado cola blanca, puma, pavo silvestre, pato del bosque, bisonte, ánade, halcón cola roja, zorrillo, zorro rojo, wapití, mapache, ardilla gris, gato montés, zopilote, coyote, periquito de Carolina, paloma migratoria, víbora cabeza de cobre, cascabel del bosque, ganso canadiense, oso negro y, en el sur de la distribución de este ecosistema, jaguar. En la foto: Hoosier National Forest, Indiana.